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27.06.2015

Por la senda de Yantai - Mikel Corcuera

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Artículo de Mikel Corcuera (Premio Nacional de Gastronomía 1999) publicado en la sección "Gastroleku" de Noticias de Gipuzkoa del 26.06.2015

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RITXAR TOLOSA Y JOSEMA AZPEITIA (ONDOJAN.COM) SE FUERON A CHINA EL 5 DE JUNIO Y VOLVIERON UNA SEMANA MÁS TARDE CON UN PAN DEBAJO DEL BRAZO, EN ESTE CASO, UN PREMIO GOURMAND QUE ACREDITA A SU LIBRO, ‘LA SENDA DEL PINTXO’ COMO EL SEGUNDO MEJOR DEL MUNDO EN LA CATEGORÍA ‘CULINARY TRAVEL’. UNA VEZ SUPERADO EL ‘JET LAG’ HABLAMOS CON ESTOS DOS LEGAZPIARRAS SOBRE LA EXPERIENCIA VIVIDA.

Dcen las malas lenguas que casi termináis con las reservas alimentarias de China...

–Es cierto que los que nos han segui-do en Facebook han visto en un 90%, fotografías en las que estamos comiendo o en las que aparece comida, pero creemos que eso no debería extrañar a nadie. Nuestro trabajo, nuestro día a día, nuestra pasión, es la gastronomía. Y al tener la oportunidad de pasar una semana en China hemos planificado nuestra estancia para, además de estar presentes en los premios y los eventos que los rodean, poder disfrutar al máximo de la gastronomía del país. Hemos visitado puertos y mercados, hemos comido en la calle y en restaurantes y hemos intentado probar todos aquellos productos que habitualmente quedan fuera de nuestro alcance.

Creo que habéis probado hasta cucarachas...

–Efectivamente. En un bar de Yantai, comimos una brocheta de cucarachas, que se sirve muy frita y resulta un producto crujiente y no muy intenso en sabor. También hemos probado el Haishenu Holothuroidea, también conocido como “pepino de mar”, un gusano marino que les encanta. En las cenas de familia de los premios, nos dieron a probar cosas como estrella de mar, que recuerda al erizo de mar u oricio, y también un curioso animal marino conocido como “pez pene” con una forma que creemos que no tenemos que especificar.

¿Y comida “normal”?

–La cocina china es tremendamente rica en productos, preparaciones y especias. Y en los mercados y restaurantes queda clarísimo que la frescura de los productos es una obsesión para ellos. El pescado y el marisco se mantienen vivos prácticamente hasta que llegan a la cazuela, lo que hace que perdamos el miedo al mal estado de los alimentos.

Centrándonos en el tema de los premios. ¿Qué tal la experiencia? –Los premios “Gourmand” son conocidos como los “Óscar” de los libros de Gastronomía, aunque también se podrían comparar con los Juegos Olímpicos. Todos los años se editan varios miles de libros de cocina divididos en más de 200 países. El jurado selecciona unos pocos cientos de ellos y los divide en diferentes categorías, eligiendo entre cinco y siete finalistas por cada categoría. En la nuestra había siete. En la entrega de premios se dan a cono- cer los tres primeros de cada categoría, que tienen derecho a lucir el símbolo de “Best of the World” de los premios, aunque sólo el primero de cada categoría sube al escenario. Así que nos tuvimos que tragar el fantástico discurso en inglés con acento de Urola Garaia que habíamos preparado.

¿Habéis podido ver más libros gana- dores?

–Sí, y nos hemos quedado maravillados con la calidad de los mismos. Nos han encantado, por ejemplo, libros como “La magia del Pisco”, de Lucero Villagarcía (Perú) o “Sabores de Nayarit” de Alondra Maldonado (México), dos chicas que tuvimos además el gusto de conocer personalmente y que nos contagiaron la pasión que sienten por los productos de su tierra. ¿Y qué vio el jurado en vuestro libro? –Si algo nos ha quedado claro es que los premios Gourmand distinguen los libros con contenido, con mensaje, no los simples recetarios de cocina que se publican a porrillo. Nuestro libro no se limita a recoger pintxos y recetas. Habla de Donostia, el origen de los pintxos, el ritual de los mismos. Además, cuenta con comentarios sobre todos y cada uno de los bares participantes escritos con el corazón. Ha llamado la atención lo “discreto” de vuestras camisetas... –Jajaja, sí, y fuiste tú precisamente, Mikel, quien hizo hincapié en lo informales que somos los guipuzcoanos en el vestir cuando Josema recibió el Premio Euskadi de Gastronomía. El caso es que si fuimos a China fue gracias a la inestimable colaboración de Basquetour, agencia de turismo del Gobierno Vasco, así que era nuestro deber airear la marca que se está uti lizando para promocionar turísticamente a nuestro pueblo. Nuestro libro representa a la gastronomía en miniatura donostiarra en particular y a una forma muy vasca de ver la cocina en general,así que a pesar de que la asociación Gourmand nos incluye en el paraguas de “Spain”, queríamos dejar claro a qué pueblo estábamos representando. Paradójicamente, el gana- dor de nuestra categoría ha sido el libro “Feast or famine” de Emmet McCourt, y en su caso la organización ha presentado a Irlanda del Norte como el país al que pertenece el libro y el autor. Sin embargo, los libros vascos y catalanes que han obtenido premios en esta edición han sido calificados como españoles. Todavía tenemos mucho trabajo por hacer...

 

Por la senda de Yantai - Mikel Corcuera

Josema Azpeitia y Ritxar Tolosa en Yantai, en un restaurante. Foto: ondojan.com